Strategic Branding for the Successful Startups (1)

성공하는 스타트업을 위한 전략적 브랜딩 (1)

위디엑스 WDX 신지영 실장
jysin@wedesignx.com

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위디엑스에서는 다수의 스타트업 기업들과 다양한 프로젝트를 진행하고 있습니다. 스타트업 기업의 대표님들과 논의를 하다보면 공통적으로 기술적인 구현에만 집중하고 있는 모습을 보게 됩니다. 자연스레 서비스 정의나 브랜드, 그리고 고객 및 브랜딩 전략에 시간을 쏟을 수 없는 상황이 대부분 입니다.

스타트업이라는 용어가 점차 알려지게 된 2011년 이전에는 벤처기업이라는 이름으로 기업의 형태를 정부 차원에서 지원하고 있었습니다. 위디엑스는 2011년 당시, ‘앱스디자인’이란 회사명으로 고양시에 위치한 고양지식정보산업진흥원과 경기기술보증재단에서 벤처기업의 기술을 인정받아, 지금 용어인 ‘스타트업’의 형태로 활동을 시작했습니다. 그래서 스타트업을 하시는 CEO 대표님들의 고민과 어려움을 그 어떤 기업보다 깊이 이해하고 있으며, 어떤 부분에서 어떻게 시작해야하는지, 실무의 입장부터 경영과 마케팅적인 부분까지 세밀하게 경험했습니다.

이제는 스타트업도 브랜딩 해야 성공한다

‘브랜딩’은 실제로 스타트업들이 신경을 많이 못쓰는 부분으로 보여집니다. 우선 MVP를 만드는 게 급하고, 출시 후 시장 및 고객의 반응을 반영하여 제품/서비스의 개선에 공을 들입니다. 일련의 과정이 무척 신속하게 진행됩니다. 그러나 문제는 그 다음입니다. 갑작스레 투자를 받게 되거나, 시장에 하루빨리 제품을 출시해야 하는 상황이 닥치는 경우가 생깁니다. 또한 중요한 발표나 피칭과 같은 다양한 행사들에서 기업을 소개하고 서비스를 알리는 데에도 공을 들입니다. 재빠르게 만든 (MVP를 갓 통과한) 제품을 그냥 종이 박스에 담아 스티커를 붙이고 판매를 시작합니다. 자세히 보면 각 단계들이 정말 중요한 순간들임에도 중요한 기회를 놓치게 되는 경우가 허다합니다.

이러한 중요한 순간에, 명확한 기업의 비전과 형태, 짜임새 있는 구조와 스타일을 갖추고 있다면 고객은 물론 투자자들에게도 높은 신뢰감을 줄 수 있습니다. 또한 단순히 예쁜 로고, BI 혹은 CI만 만드는 것이 아니라, 모든 서비스와 제품에 통합된 브랜딩은 더욱 설득력있는 모습으로 보여질 수 있습니다. 즉, 초기 단계부터 MVP 못지 않게 퀄리티를 높여야 하는 것이 스타트업 초기 단계의 브랜딩입니다.

이처럼 스타트업이라는 고유 특징을 고려하고, 스타트업의 제품 및 서비스에 개별 맞춤한 형태와 프로세스에 따른 브랜딩은 대기업에 적용되는 방식과도 다르며, 카페나 작은 상점에 적용되는 브랜딩과도 달라야 합니다.

4차산업 시대에 대응하는 브랜딩의 전략

이제는 4차 산업혁명 시대에 접어들었습니다. 2016년부터 본격적으로 4차 산업혁명에 대한 논의가 활발했고, 이제는 더이상 거론할 필요가 없을 정도로 4차 산업혁명은 이제 현실이 되었습니다.

단순히 BI, CI 같은 심볼, 로고, 슬로건 등을 만들어서 이것만 스타트업에서 만드는 제품에 갖다 붙이면 다 되는 걸까요? 단순히 스티커의 역할 뿐인 브랜드는 의미가 없습니다.

우리가 만드는, 그리고 우리가 접하는 다수의 제품과 서비스는 무형의 서비스가 참 많습니다. 스마트폰 앱을 통해서나, 웹을 통해서나, 페이스북 혹은 인스타그램을 통해서 보게되는 특정 회사의 콘텐츠일 수도 있습니다. 이러한 부분들이 모두 브랜딩의 영향 하에 있고, 이 모든 것들은 브랜드 전략의 영향력 하에 존재하고 역할을 부여받게 됩니다.

4차 산업혁명 시대에 중요한 키워드는 ‘디지털 트랜스포메이션’입니다. 기업들이 뉴 디지털 테크놀러지에 맞추어 얼마나 대응을 잘하느냐에 따라 Digital Predator (디지털 포식자)가 되느냐, Digital Prey (디지털 먹잇감)이 되느냐로 양분될 수 밖에 없습니다. (관련 링크 : https://www.cisco.com/c/dam/r/en/us/internet-of-everything-ioe/assets/files/Digital_Predator_Or_Digital_Prey.pdf)

따라서 기존의 브랜딩과 또 다른 점은 비즈니스의 디지털 전략 단계에서부터 디지털 고객 경험 Digital Customer Experience과 디지털 비즈니스 테크놀러지 Digital Business Technology를 고민하고, 이를 통합한 브랜딩 전략이 초기 단계부터 통합되어 진행이 되어야 합니다.


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